Ladies in White

El Sexto: ‘Quiero que los demás sepan que es posible ser libre y romper
con el gobierno’
MARIO J. PENTÓN
mpenton@elnuevoherald.com

Danilo Maldonado Machado, grafitero y activista por los derechos humanos
en Cuba, encarna la antítesis del hombre nuevo forjado por la revolución.

Tras estar 55 días encarcelado por pintar un grafiti en una pared del
Hotel Habana Libre, Maldonado fue liberado el 21 de enero. Actualmente
está de visita en Miami para promover su arte y agradecer el apoyo
ofrecido por la comunidad cubana.

El corte de pelo uniforme que le impusieron al ingresar en la prisión
del Combinado del Este contrasta con las manchas de pintura fresca en
sus enormes zapatos, la soltura de su prendas de vestir y una gorra con
la visera volteada.

El Sexto está preparando una exposición de arte en Estados Unidos.
También tiene previsto viajar a Ginebra para hablar sobre los derechos
humanos en Cuba y asistir al Oslo Freedom Forum.

“Vengo de la calle pero no es allí donde quise quedarme”, dice Maldonado.

Nació en 1983 y creció en los años del Período Especial, cuando acabó el
subsidio soviético y Fidel Castro llamaba a prepararse a volver a las
cavernas si fuera necesario. Camagüeyano de origen, tuvo que compartir
techo en La Habana con otra familia y asumir el peso de un hogar sin padre.

“En esos años vendía cremitas de leche en el barrio para ayudar a mi
madre a salir adelante”, recuerda.

“A veces no teníamos ni los cincuenta centavos para comprar la leche. La
rebeldía ante la pobreza y la opresión comenzaron en ese momento”.

Su arte es callejero. No fue nunca a una academia. Siendo un niño lo
intentó pero lo rechazaron por ser “muy pequeño”. Leonel, un docente de
la Casa de la Cultura de su barrio, lo tomó bajo su custodia y le enseñó
los primeros trazos.

“A partir de ahí quería sacar lo que tenía dentro, pero no sabía cómo”,
dice.

La primera vez que Maldonado ingresó en prisión fue debido a un robo con
fuerza en un almacén de una base de tanques del Ejército. En aquel
momento estaba en el servicio militar obligatorio. Fue condenado a seis
años de prisión. La experiencia en la cárcel lo cambió.

“La prisión es un lugar donde encuentras muchos tipos de personas, con
distintas culturas y puntos de vista. Aprender a vivir entre ellos, a
convivir, es una de las grandes lecciones que me dejó esa experiencia”,
dice.

En la prisión también aprendió que el respeto no se gana con la
violencia sino “con principios y con la recta manera de actuar”.

Maldonado no oculta que tuvo un pasado problemático. Al preguntarle
sobre la campaña de difamación en su contra, impulsada por blogueros al
servicio del gobierno cubano que lo acusan de ser adicto a las drogas,
explica: “Yo he estado metido en muchas cosas en mi vida que me han
hecho ser lo que soy. No vengo de un monasterio”.

“Las personas cambian”, agrega el artista. “Tienen derecho a hacerlo. No
me gusta ni siquiera el olor a la bebida”.

Su nombre artístico, El Sexto, se le ocurrió en medio de la campaña del
gobierno cubano a inicio de este siglo para llevar de vuelta a la isla a
los cinco espías de la Red Avispa. Los cinco, declarados culpables en
Estados Unidos en 2001, fueron reconocidos por el gobierno como “héroes”
de la República. Ya están de vuelta en Cuba.

Según Maldonado, el mismo se calificó de El Sexto héroe, representando
al pueblo de Cuba, “rehén” del gobierno castrista.

“Ellos [el gobierno] se te meten por la televisión, son como una parte
de tu familia. Yo quería hacer que la gente conociera el mensaje de
libertad y abrieran los ojos. Por eso entendí que debía llegarles con un
mensaje que fuera sarcástico y que todos pudieran entender”, relata.

“Tu tachas mis cosas, yo tacho las tuyas”, escribía sobre las chapuceras
manchas negras con las que el oficialismo intentaba esconder sus
grafitis en la capital. Además, repartía volantes con frases subversivas
e invitaba a todo el mundo a “ser libre y feliz”.

“Yo estoy haciendo mi trabajo: ser libre. Quisiera que los demás vieran
que es posible serlo y romper con el gobierno”, dice al preguntársele
por su papel en la cultura cubana.

Maldonado ha estado preso en tres ocasiones por motivos políticos. En el
2014 intentó realizar una performance titulada “Rebelión en la Granja”.
Se proponía soltar dos cerdos en el Parque Central de La Habana. Los
cerdos tenían escrito en el lomo, con pintura verde, los nombres de los
gobernantes: Fidel y Raúl.

Quienes los capturaran podían llevárselos como premio. Era fácil
imaginar lo que los ganadores harían con ellos. El atrevimiento, que
nunca llegó a concretarse, le costó 10 meses de prisión en la cárcel de
Valle Grande, en las afueras de La Habana.

Durante el tiempo que estuvo tras las rejas escribió en su diario sobre
las condiciones en las cárceles: la suciedad, la pésima alimentación y
el trato degradante a los reclusos. Además, el artista tomó fotografías
que sacó clandestinamente de Valle Grande para sustentar su denuncia.
Las imágenes se vieron en todo el mundo a través de internet.

En el 2015, Danilo Maldonado recibió el Premio Vaclav Havel a la
disidencia creativa, otorgado a personas “que participan en la
disidencia creativa, exhiben valor y creatividad para desafiar la
injusticia y vivir en la verdad”.

Su activismo y el arte van de la mano. Ambas actividades son escandalosas.

“Hay gente que me acusa de decirle ‘trapo’ a la bandera o por una obra
de arte realizada con el busto de José Martí. Para mí lo verdaderamente
sagrado es la vida humana, por encima de cualquier otro símbolo creado
por la sociedad. Yo creo en la vida y en el respeto por ella”, dice
Maldonado.

El Sexto también ha sufrido prisión por acompañar a las Damas de Blanco
en sus protestas dominicales para pedir la liberación de los presos
políticos, y ha formado parte de la campaña Todos Marchamos

En la piel lleva tatuados a la fallecida Laura Pollán, líder de las
Damas de Blanco, a Oswaldo Payá, líder del Movimiento Cristiano de
Liberación, y un reclamo por la libertad de Leopoldo López, encarcelado
en Venezuela.

“Me preocupa la situación de los presos políticos en Cuba, de Eduardo
Cardet y de tantos otros”, dice.

También está intentando sensibilizar a la comunidad internacional con el
drama de miles de cubanos que quedaron varados en Latinoamérica tras la
derogación de la política de pies secos-pies mojados, por parte del
entonces presidente Barack Obama.

“Esos son nuestros hermanos. Deberíamos unirnos para ayudarlos. Hasta
que los cubanos no nos unamos no vamos a cambiar la situación en la que
está nuestro país”, agrega.

Siga a Mario J. Pentón en Twitter: @mariojose_cuba

Este artículo forma parte de un convenio entre el Nuevo Herald y el
diario cubano 14ymedio

Source: Danilo Maldonado, El Sexto,defiende su derecho a ser libre y
disentir con el gobierno cubano | El Nuevo Herald –
www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article130441589.html

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